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Cause of declining nutritional quality in India: is it biased Green Revolution?

(Traducido por Celia)

Desnutrición que afecta a uno de cada cinco indios

A child from Pojh, Bihar ( Prabhat field of operation)

45 por ciento de todos los niños menores de edad, que tres en la India tienen un peso inferior al normal – una mayor prevalencia media que en el África subsahariana (UNISEF)

A pesar de las grandes mejoras en la economía del país, la desnutrición sigue siendo un desafío en la India. Mientras que los ingresos y los salarios reales han aumentado, ha habido una reducción de compensación en los requerimientos de calorías. El resultado de la Encuesta Nacional de Salud de la Familia (NFHS en inglés) de 2006 mostró que el 45 por ciento de los niños menores de tres años tenían un peso inferior al normal – una prevalencia media superior que en el África subsahariana (http://www.UNICEF.org/programme/hiv/focus/Youth/). Hay que recordar que Revolución Verde no ha tocado el África subsahariana, mientras que la India es una de sus historias de más éxito. En varios Estados de la India como Bihar y Madhya Pradesh, los niveles de malnutrición han aumentado desde la encuesta anterior de 1999. Está disminuyendo el consumo medio de calorías per cápita, así como la ingesta de otros muchos nutrientes; de hecho las grasas son el único gran grupo de nutrientes cuyo consumo per cápita está aumentando de forma inequívoca. Hoy en día, más de las tres cuartas partes de la población viven en hogares cuyo consumo de calorías per cápita es inferior a 2.100 en las zonas urbanas y 2.400 en las zonas rurales – números que se citan a menudo como “requisitos mínimos” en la India (la ONU recomienda 2.350 calorías por día). En relación con esto, los indicadores antropométricos de nutrición en la India, para adultos y niños, están entre los peores del mundo. Además, la mejora de estas medidas de nutrición parece ser lenta según lo que podría esperarse a la luz de la experiencia internacional y de las recientes altas tasas de crecimiento económico en la India. De hecho, según la Encuesta Nacional de Salud de la Familia, la proporción de niños con peso inferior al normal apenas ha variado entre 1998-1999 y 2005-06 (de un 47 por ciento a  un 46 para el grupo de edad de entre 0-3 años).

Se han dado diversos argumentos para este deterioro del nivel de nutrición en la India. Una de las principales hipótesis es el aumento del precio de algunos elementos nutricionales esenciales críticos. Por ejemplo el precio de las legumbres (principal fuente de proteínas en la dieta india) ha aumentado mucho más que el promedio del resto de productos alimentarios. Esto es debido a la menor tasa de producción. La tasa de crecimiento anual total de legumbres ha aumentado en un 1,4 % en las últimas dos décadas y la población aumentó un 1,8 %. Esto a su vez ha dado lugar a la disminución de la disponibilidad per cápita de legumbres de 16 Kg. al año a sólo 12,7 Kg. Otros argumentos como la disminución de los niveles de actividad física y posiblemente también a varias mejoras en el entorno de la salud (Deaton y Dreze, 2008) no han sido validados. Otra razón puede ser la exclusión de las legumbres de la dieta alimenticia. Históricamente India siempre ha descuidado las legumbres como parte de la dieta de alimentos. Sin embargo, en el pasado, la producción de legumbres era suficiente para satisfacer las necesidades alimenticias de la población.

¿Revolución Verde sesgada?


Yellow peas add my Ministry of Consumer Affair. Yellow Peas are mostly imported from Canada

Guisantes amarillos agregan mi Ministerio de Asuntos de los consumidores. Gobierno está buscando sustituto barato. Mayoría cantidad de Guisantes amarillos se importan de Canadá

La Revolución Verde es el término utilizado para describir los nuevos desarrollos en el campo de la agricultura en decenios anteriores, que contienen los ingredientes de una nueva revolución (leer más acerca de la revolución verde en mi blog “Revolución Verde y agricultura sostenible”). La historia del trigo fue el principal éxito de la Revolución Verde, pero más tarde se ha repetido con el arroz en Asia. Internacional Rice Research Institute (IRRI) establecida en Filipinas con la ayuda de bases de Rockefeller y Ford, desempeñó un importante papel en la investigación de variedades de arroz de alto rendimiento. La producción de cereal mundial se ha duplicado entre los años 1961 – 1985 principalmente debido al incremento en la producción en los países en desarrollo. A esto ha contribuido principalmente el mayor rendimiento del arroz, maíz y trigo durante ese período. En la India, durante 1950-51 el total de la tierra de cultivo de trigo era de 9,75 millones de hectáreas, la producción de 6,46 millones de toneladas y la productividad de 663 Kg. por hectárea. Sin embargo, estas cifras han mejorado con los años debido a la adopción de las variedades de alto rendimiento. La productividad se incrementó a 851 Kg. por hectáreas en 1960-61, llegando a 2.281 Kg. por hectáreas en 1990-91 y para 2007-08 habían alcanzado los 2.785 Kg. por hectárea con una producción de 78,40 millones de toneladas y un total de tierra dedicada al cultivo de trigo de 28,15 millones de hectáreas.

Del mismo modo en el caso del arroz cuya superficie total cultivada fue 30.81 millones de hectáreas en 1950-51 con producción en 20.58 millones de toneladas y rendimiento en 668 kg por hectáreas. Con el uso de semillas HYV, productividad aumentó a 1013 por 1960, 1336 en los años 80 y 1740′s a los 90 y 2203 2007-08 con la superficie total de aumentando a millones de 43.77 hectáreas de cultivo y producción en 96.43 millones de toneladas total. Desde 1950, el aumento en la producción de arroz ha sido más de 350 por ciento. La mayoría de este aumento fue el resultado de un aumento del rendimiento; el número de hectáreas aumentó sólo un 40 por ciento durante este período. Rendimientos aumentaron de 1,336 kilogramos por hectárea en el año 1980 a 1,751 kilogramos por hectárea en el año 1990. El rendimiento por hectárea aumentó más de 262 por ciento entre 1950 y 1992.

Lentil Mill in Barbigha - a small nondescriptive town of Bihar. Potential area of pulse production but largely negelected

Lentejas Mill en Barbigha - una pequeña ciudad nondescriptivo de Bihar. Área potencial de producción de legumbres son en gran medida descuidado

La producción de trigo registró un aumento del 843 por ciento entre 1950 y 1992.

La mayor parte de esta producción tan incrementada era resultado del aumento del rendimiento en casi 3,5 veces. Del mismo modo en el caso del arroz, cuya superficie total cultivada era de 30,81 millones de hectáreas en 1950-51, con una producción de 20.58 millones de toneladas y un rendimiento de 668 Kg. por hectárea. Con el uso de semillas HYV, la productividad aumentó hasta 1013 en 1960, hasta 1336 en los años 80 y hasta 1740 en los 90 y hasta 2203 en 2007-08, con la superficie total de cultivo aumentando hasta 43,77 millones de hectáreas y la producción en 96,43 millones de toneladas total.

Desde 1950, el aumento en la producción de arroz ha sido de más de un 350 por ciento.

La mayor parte de este aumento fue resultado de un rendimiento más efectivo; el número de hectáreas aumentó sólo un 40 por ciento durante este período. Los rendimientos aumentaron de 1.336 kilogramos por hectárea en el año 1980 a 1.751 kilogramos por hectárea en el año 1990. El rendimiento por hectárea aumentó más del 262 por ciento entre 1950 y 1992.

La Revolución Verde dejó de lado las legumbres. Este producto se ha quedado rezagado en todos los recuentos. La superficie cultivada de legumbres era de 19.09 millones de hectáreas en 1950-51, con una producción de 8,51 millones y un rendimiento de 441 Kg. por hectárea. En 1966-67, la superficie total de su cultivo aumentó marginalmente a 22,12, pero la productividad cayó a 377 kg/ha. En 1979-80, el rendimiento fue de 385 kg/ha aunque la superficie total de cultivo de legumbres aumentó a 22,26 millones hectáreas y la producción aumentó marginalmente hasta los 8.57 millones de toneladas. Para mediados de los 90, la productividad se incrementó hasta los 610 Kg. Pero el total de la superficie de cultivo de legumbres siguió siendo más o menos la misma, 23,03. Los datos más recientes para 2007-08 cifran la superficie total dedicada al cultivo de legumbres en 23,86 millones de hectáreas, la producción en 15,12 millones de hectáreas y la productividad en 638.

 La tasa de crecimiento anual total de legumbres ha aumentado en 1,4 % en las últimas dos décadas mientras que la población aumentó un 1,8 %.

 Esto por tanto ha dado lugar a la disminución de la disponibilidad per cápita de legumbres de 16 Kg. al año a sólo 12,7 kg.

Sistema de Distribución Pública (PDS en inglés) sin legumbres

La producción de trigo registró un aumento del 843 por ciento entre 1950 y 1992.

La mayor parte de esta producción tan incrementada era resultado del aumento del rendimiento en casi 3,5 veces. Del mismo modo en el caso del arroz, cuya superficie total cultivada era de 30,81 millones de hectáreas en 1950-51, con una producción de 20.58 millones de toneladas y un rendimiento de 668 Kg. por hectárea. Con el uso de semillas HYV, la productividad aumentó hasta 1013 en 1960, hasta 1336 en los años 80 y hasta 1740 en los 90 y hasta 2203 en 2007-08, con la superficie total de cultivo aumentando hasta 43,77 millones de hectáreas y la producción en 96,43 millones de toneladas total.

Desde 1950, el aumento en la producción de arroz ha sido de más de un 350 por ciento.

La mayor parte de este aumento fue resultado de un rendimiento más efectivo; el número de hectáreas aumentó sólo un 40 por ciento durante este período. Los rendimientos aumentaron de 1.336 kilogramos por hectárea en el año 1980 a 1.751 kilogramos por hectárea en el año 1990. El rendimiento por hectárea aumentó más del 262 por ciento entre 1950 y 1992.

La Revolución Verde dejó de lado las legumbres. Este producto se ha quedado rezagado en todos los recuentos. La superficie cultivada de legumbres era de 19.09 millones de hectáreas en 1950-51, con una producción de 8,51 millones y un rendimiento de 441 Kg. por hectárea. En 1966-67, la superficie total de su cultivo aumentó marginalmente a 22,12, pero la productividad cayó a 377 kg/ha. En 1979-80, el rendimiento fue de 385 kg/ha aunque la superficie total de cultivo de legumbres aumentó a 22,26 millones hectáreas y la producción aumentó marginalmente hasta los 8.57 millones de toneladas. Para mediados de los 90, la productividad se incrementó hasta los 610 Kg. Pero el total de la superficie de cultivo de legumbres siguió siendo más o menos la misma, 23,03. Los datos más recientes para 2007-08 cifran la superficie total dedicada al cultivo de legumbres en 23,86 millones de hectáreas, la producción en 15,12 millones de hectáreas y la productividad en 638.

 

La tasa de crecimiento anual total de legumbres ha aumentado en 1,4 % en las últimas dos décadas mientras que la población aumentó un 1,8 %.

 

Esto por tanto ha dado lugar a la disminución de la disponibilidad per cápita de legumbres de 16 Kg. al año a sólo 12,7 kg.

Sistema de Distribución Pública (PDS en inglés) sin legumbres

El Sistema de Distribución Pública (PDS), sistema de racionalización de alimentos, ha desempeñado un papel vital a la hora de alcanzar niveles más elevados en cuanto a la seguridad alimentaria en el hogar. Sin embargo, ha desempeñado un papel muy pequeño en la mejora del nivel de nutrición en general. A lo largo de los altibajos de la agricultura india, PDS continuó como una deliberada política social del Gobierno con los objetivos de proporcionar alimentos esenciales (principalmente cereales) y otros artículos de primera necesidad a sectores vulnerables de la sociedad a precios subvencionados. También desempeñó un papel moderador de precios en el mercado abierto de cereales, la distribución de los cuales constituye una parte sustancial de los excedentes comercializables totales; y trató de socializar la distribución de productos básicos. El PDS pretende proporcionar a los necesitados dos tipos de cereales, arroz y trigo, y cuatro productos básicos (azúcar, aceite vegetal y queroseno para cocinar y proporcionar luz). Las legumbres, una de las principal fuente de proteínas, no son parte del PDS.

Factor de Mercado

Análisis de los datos de mercado del precio al por mayor de legumbres muestran que los precios de las legumbres en los mercados indios disfrutan de unos beneficios anuales con un aumento anual promedio de 16,3% durante el período del estudio.

 El mayor aumento de los precios anuales son Koppal caupí, Jhunjhunu caupí, Hazaribagh dal Bengalgram, y Chaibasa dal Greengram en 48,8%, 45,5%, 43% y 40,1%, respectivamente. La legumbre más volátil es Gadag caupí en 191%, seguido por Koppal caupí en 114,9%, Hazaribagh Bengalgram en 75,4%, Chaibasa dal Greengram en un 62,5% y Hazaribagh dal Bengalgram a 58,2%. La volatilidad de 14% de Bhagalpur Arhar es la menor, mientras que Bhagalpur Masurdal tiene la segunda volatilidad más baja, 17,8%. Como media, la volatilidad anual de la combinación de todas es del 46% (datos de precios obtenidos de la Información Comercial Agropecuaria sistema de red (AGMARKNET) http://www.agmarknet.nic.in).

La volatilidad de los precios de las legumbres afecta negativamente a su balance anual en relación al consumo de los más pobres. La escasez de la producción total de las legumbres es de sólo 0,1 millones de toneladas en 2007 y 2009. En 2007 la producción fue de 14,76 millones de toneladas. Este año, la producción de legumbres en la India ha bajado a los 14,66 millones de toneladas. Sin embargo, esta pequeña fluctuación en la tasa de la producción ha sido capaz de fijar elevadamente los precios de legumbres por un mínimo del 18% de chana en sólo tres meses. Arhar, que se consume en grandes cantidades en la India rural y urbana, ha visto un aumento del 53% en su precio durante el mismo período en los mercados de Nueva Delhi. La razón detrás de este problema es que el consumo de la lenteja es muy alto en la India y no deja margen para su almacenamiento para cuando la producción desciende, aunque sea de forma marginal.

Los agricultores tampoco pueden hacer mucho en cuanto a precios, ya comerciar cotizaciones futuras de legumbres no está permitido en la India. El aumento del 6% en el crecimiento económico promedio en los últimos 10 años sólo conduce a un cambio en los hábitos alimentarios de los indios de clase media. Ahora, en vez de arroz y el trigo, la población de clase media, consumen legumbres mayoritariamente para una dieta más equilibrada. Esto también ha hecho empeorar la situación de los pobres. Recientemente, MS Swaminathan, la arquitecta de la Revolución Verde en India y miembro en la actualidad del Parlamento, señaló en un discurso en el Rajya Sabha (Cámara Alta del Parlamento indio) que “hay nuevas tecnologías que pueden ayudar a mejorar el rendimiento de las leguminosas y oleaginosas en un 200 a 300 por ciento. Las importaciones del país de legumbres están aumentando, mientras que hay un gran margen para su necesaria producción en las áreas de secano”. Sin embargo hasta ahora no se ha conseguido traer la Revolución Verde a la producción de las leguminosas.

 La Revolución Verde consiguió llenar estómagos hambrientos, pero no ha logrado mejorar la calidad de una nutrición, lo que afecta gravemente la calidad de vida y el gasto en salud de los países en vías de desarrollo.

Referencias

Deaton, Angus and Drèze, Jean; (2008) Nutrition In India: Facts And Interpretations, Working papers 170, Centre for Development Economics, Delhi School of Economics

SHORTAGE IN PULSE PRODUCTION MAKING WAY FOR HIGH PRICES (http://www.centad.org/tradenews_1034.asp)

Indian experience on household food and nutrition security (http://www.fao.org/)

Nutrition data (http://www.unicef.org/)


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1 comment to Causa del deterioro de la calidad nutricional en la India: ¿se debe a una Revolución Verde sesgada?